多年的“情怀消耗”后 中国游戏第一IP地位已岌岌可危

来源:投资界 2021-04-29 20:00中投网 A-A+
  经典IP《仙剑奇侠传》今年动作频繁,但每次重现在公众视野,都争议不断。
 
  4月15日,系列开山之作《仙剑奇侠传1》在Steam平台发售,包含《仙剑奇侠传98柔情篇》及《仙剑奇侠传DOS版》两个版本。这两款二十多年前的旧作并未进行高清重制,也不包含任何新内容,只是粗暴地移植到了新平台。而在“仙剑”系列长年合作的发行平台“方块游戏”上,本就可以免费下载。
 
  游戏厂商将旧作翻新出售的“炒冷饭”行为并不少见,《生化危机2重制版》、《最终幻想7重制版》都以最新技术全盘重做,即“remake”,大部分则是进行高清化处理,即“remaster”,只要质量合格,玩家都难逃“真香定律”。像《仙剑奇侠传》这样“炒都没炒就直接端上来”的,在游戏界罕有出现,不免落得“嘴上都是情怀,心里全是生意”的骂名。“仙剑”不仅是一款游戏,也承载了一代人的记忆,它的IP价值有目共睹。新华社旗下瞭望智库发布的首份政府背景IP价值报告《2017-2018年度IP评价报告》中,它是TOP20中4个游戏IP之一,其余3个分别是《王者荣耀》《梦幻西游》和《轩辕剑》。但2017年初代游戏的重制版《新仙剑奇侠传》上架Steam后,好评率仅为47%。
 
  越是经典的IP,观众越害怕它被毁掉。3月中旬,游戏版权方大宇资讯和制作方企鹅影视宣布,胡歌、刘亦菲版的电视剧《仙剑奇侠传》将被翻拍,#仙剑奇侠传1翻拍#空降微博热搜首位,不过大部分留言均表示反感,评论区被“不要毁青春”、“没人演得了”的声音淹没。
 
  从1995年诞生至今,“仙剑”已经发行8款单机游戏,授权开发及自研的网络游戏、手机游戏合计40多款,两部电视剧的豆瓣评分高达9.0和8.7。毒眸认为,从知名度、影响力和衍生产品数量看,曾经的“仙剑”是当之无愧的“中国游戏第一IP”。但在多年的“情怀消耗”后,它的地位已然岌岌可危。
 
  “第一IP”诞生记
 
  27年前的夏天,制作人姚壮宪壮着胆子在台北电玩展上放出了《仙剑奇侠传》DEMO版,他发现现场人群在向自己的展台聚集,对大屏幕上的回合制游戏充满好奇。那时候,他还不知道手中作品未来的命运。
 
  1995年DOS版的《仙剑奇侠传》在中国台湾发售,备好的1万份拷贝第一天迅速销售告罄,当天下午经销商们就给大宇资讯打电话要求赶紧备货。“这很恐怖。”姚壮宪回忆。“台湾媒体很苛刻,各种攻击。却没有一家不报道我们,反而大写特写。”游戏引发了轰动,销售数量很快突破20万套,两年后移植到Windows95系统、配有简体中文的《仙剑奇侠传98柔情篇》在大陆上市,正版销量逐渐上升到接近100万套。盗版销量无从考证,一种说法是每百万套正版至少对应2000万份盗版,也有不完全统计称《仙剑奇侠传1》盗版出货量数以亿计。姚壮宪由此被称作“中国单机游戏教父”、“姚仙”。
 
  成为“姚仙”之前,姚壮宪的代表作品还有《大富翁》系列。游戏中角色“阿土仔”是他爱用的自称。他的童年在台湾东部的花莲乡下度过,那是一段完全与大自然相伴的日子,没有电视、游戏机等任何电子产品。对姚壮宪来说,“它们的剧情确实来自潜意识”,不论李逍遥还是阿土仔,都要从一文不名的乡下青年起家,经过漫长奋斗取得成就。大学毕业前夕,姚壮宪决心从事游戏开发,彼时台湾游戏产业刚刚起步,不少公司靠卖国外盗版碟运转。他在一本宣传册上偶然看到了“大宇资讯”的公司简介,“自己研发自己销售,这不正是我需要的合作伙伴吗?”充满自信的姚壮宪带上了一款游戏原型,直接按照地址登门拜访,原创理念的吻合让他顺利入职,《大富翁》的成功则奠定了他在公司的地位。
 
  几年后,24岁的姚壮宪服完兵役回到公司,突然提出想做一款武侠RPG。当时大宇已经有了另一款知名游戏,即日后与“仙剑”并称为“国产三剑”的《轩辕剑》,分拨给姚壮宪的团队只有三个人,“一个音效,一个美工,再加一个我。”这款游戏的原用名称叫“逍遥侠客行”,姚壮宪本想把历史、玄幻、武侠、巫蛊等元素尽数注入,过于庞杂反而无法推进。经过一年开发,老板询问游戏能否能发售,姚壮宪的回答是,“我要重做”。
 
  一年的时间已经超出了当时大型游戏通常所需的制作时间,第二年压力陡增,姚壮宪做了一个重要的方向调整:以仙侠为主,去掉历史成分,“把江湖武林之类的金庸色彩也淡化”。调整之后的《仙剑奇侠传》有了自己的特色,创造销量神话的同时,甚至对十年后产生了影响,造就了一部“仙侠剧鼻祖”。
 
  游戏问世的第十年,唐人影视投拍的电视剧版《仙剑奇侠传》播出。同年的热门电视剧包括《京华烟云》《汉武大帝》《亮剑》《大宋提刑官》等,大多依托历史或小说改编,一部根据游戏改编的仙侠剧,让观众眼前一亮。
 
  《仙剑奇侠传》先是在地方台创下了11.3%的收视率纪录,首轮上星播出后平均收视率3.8%,最高达4.9%,在那年的“百度风云榜十大电视剧”中位居第三。以现在的眼光看来,这部剧并非没有瑕疵,播出时也因为对游戏剧情大幅增加、改动,将游戏“宿命”的主题弱化而过分凸显爱情,招致玩家群体的不满。但随着时间推移,它的口碑不断攀升,有21万人在豆瓣打出9.0高分,短评数量超过6万条。
 
  电视剧版《仙剑奇侠传》的“封神”,也得益于其难以超越的选角和配乐。制片方原本考虑过请林志颖、谢霆锋等港台明星来演男主角李逍遥,22岁的胡歌接到的是配角戏份。定妆现场他却被姚壮宪看中,“从人堆里一眼就挑出了他,又高又帅,看人贼贼的。”
 
  剧组春节开机,胡歌带上古诗词集坐上了春运火车,在拥挤的车厢里研读剧本时,他没想到未来观众会给出“无胡歌,不仙剑”的评价。演完这部剧多年后,他在社交平台上说,“那个时候的眼神再也演不出来了”。刘亦菲当年18岁,本已签约《神雕侠侣》,却被剧组软磨硬泡争取过来。制片人认为,那种与游戏角色相同的清纯与梦幻之美无人可以替代,“她就是赵灵儿”。剧中还有24岁的安以轩,22岁的彭于晏,年龄最小的刘品言进组时还未满16岁,最好年月的灵动模样都留在了剧中,受到同样年轻的观众们热捧。
 
  《仙剑奇侠传》里的每首歌曲都是神来之作。主题曲《杀破狼》,胡歌演唱的插曲《六月的雨》和《逍遥叹》,方文山作词、阿桑演唱的《一直很安静》,都和剧情紧密相连,赋予角色鲜明特征的同时,也在当年的大街小巷循环播放。
 
  错过的20年,仙缘难再续
 
  电视剧让《仙剑奇侠传》上升为国民级IP的背后,却是游戏系列的落寞。初代作品取得市场成功后,续作就被很快提上日程,但姚壮宪与团队另一位骨干的分歧,却让《仙剑奇侠传2》的开发陷入了僵局。2000年时,姚壮宪主动向公司请缨,前往大陆开辟新市场,成立了子公司北京软星,主要精力用于《大富翁》,次年上海软星由核心成员之一张毅君牵头组建,负责《仙剑》系列。
 
  《仙剑奇侠传2》开发到一半,台湾制作团队解散,姚壮宪又回到台北收拾残局,一直到2003年这代才得以发售。等了8年的粉丝们却发现,《仙剑2》居然只是款半成品。游戏后半程叙事脱节,玩法上也有赶工痕迹,系列风评跌至谷底,这代作品甚至不被认为是正统续作,电视剧改编时也直接绕开。同年仅仅数个月后,上海软星出品的《仙剑3》挽回了一些口碑,但这年互联网已经开始普及,让盗版变得完全不可控,单机市场蒙受了巨大冲击。与之相伴的是网游崛起,“国产三剑”的另一部作品《剑侠情缘》2002年就推出了网络版,2004年网易上线了《梦幻西游》,2005年《魔兽世界》在国内开启测试。
 
  零付费门槛的网络游戏可以覆盖更多受众,手握“轩辕剑”和“仙剑奇侠传”两个大IP的大宇资讯在这场浪潮中几乎缺席。《仙剑奇侠传》最早的网游项目《仙剑online》2000年就立项了,近十年后才公测,风格、玩法早已经落后于市场主流。
 
  某种意义上,授权开发电视剧正是扩大游戏IP影响力的无奈之举。在姚壮宪看来,“2003年开始,国内单机游戏市场已经进入了青铜时代,只能用授权来填补损失。”
 
  2007年的《仙剑奇侠传4》终于凭借过硬质量,一周销量破20万,最终销量突破了百万,该成绩为国产单机游戏首次,本作的剧情也被无数玩家认为能与《仙剑1》并驾齐驱。《仙剑4》的上海签售会现场,有玩家为购买限量版排队等了13小时,盛况堪比日本的“国民级IP”《最终幻想》《勇者斗恶龙》。但就在游戏发售同年,上海软星突然宣告解散,这也成为了仙剑系列下滑的标志。《仙剑4》中有个彩蛋,制作人张毅君化身为卡通形象的“工长君”,对玩家操控的角色诉说开发幕后的艰辛,“有天我也会成为过客离去”,但离去的速度让人始料未及。张毅君随后创立了上海烛龙,制作了和老东家抗衡的《古剑奇谭》,初代steam版销量就超过了《仙剑4》、《仙剑5》、《仙剑5前传》的总和。
 
  曾有媒体受邀探访北京软星办公室,指出和同期入华的台湾公司大多入驻高级写字楼不同,北京软星的企业地址是“三义庙新华服装厂大华衬衫厂宿舍大华天坛大厦5层”。当时《仙剑5》还没开始制作,“姚仙”在主攻网游,“很难想象这位《仙剑奇侠传》的制作人,有一天脑子里想的都是怎么PK,怎么设计付费点。”
 
  在这栋楼里,北京软星完成了《仙剑5》。项目后期,一场火灾烧毁了办公室的部分设备,大量数据资料丢失。也是从2011年发售的《仙剑5》开始,系列开始以“找回曾经的感动”作为宣传主题,IP的盈利模式变成了“卖情怀”加上“卖版权”。据一位2011年入职北京软星、工作过两年的前员工回忆,公司当时的开发节奏很慢,技术能力落后于业界,但凡能够自研也不会出卖核心资产,“如果说游戏这个行业也有弱肉强食的话,软星充其量算是一个食草动物,长得比较标致的食草动物。”
 
  2014年,移动端游戏大规模爆发,已经错过了网游时代的“仙剑”不能再错过手游时代,IP授权更加频繁,腾讯、中手游等厂商都推出过合作产品。手游负责赚钱,单机负责内容质量是种合理策略,但2015年的《仙剑奇侠传6》却几乎透支了系列口碑。游戏发售后优化极差,连当时的顶级电脑显卡GeForce GTX Titan(俗称“泰坦”)都无法流畅运行,被玩家们戏称为《显卡齐瞎传:泰坦陨落》。
 
  20年来享有“姚仙”美誉的姚壮宪,在玩家们心目中的地位随之一落千丈。近几年劣质圈钱的手游层出不穷,更让他被唤作是“姚撞骗”。每当再传出仙剑IP授权手游的消息时,这个称谓都会被再次提起。最近一次,是4月13日完美世界游戏战略发布会召开后。发布会上公布了一款画风改为二次元、由他担任“剧情监制”的手游新品,果然在宣传语中,再次出现了那句熟悉的“仙缘再续”。
 
  仙侠游戏,时代的眼泪
 
  “仙侠”发源于“武侠”,再加上后来流行的“玄幻”,构成了游戏界古风题材盛行的大背景。在互联网普及前的单机时代,国产游戏除了“三剑”,还有《刀剑封魔录》《流星蝴蝶剑》《金庸群侠传》等享誉世界的优秀作品,但总归逃不出这个大框架。大约2003-2013年的端游时代,国内几大厂商的拳头产品也都少不了此类题材的身影,腾讯的《天涯明月刀》,网易的《倩女幽魂》,完美世界的《诛仙》……不是“御剑飞行”,就是“侠之大者”,题材之泛滥几乎让玩家们产生应激综合征。“中国游戏为什么全是武侠?”也曾是游戏圈的日常诘问。
 
  一位参与过武侠游戏开发的从业者告诉毒眸,国产游戏对“武侠”、“仙侠”的执着,除了大众认知度高,还有审查方面的考量。比起容易涉及敏感或血腥的现代题材,传统文化类的游戏相对能更快拿到版号。
 
  另一项重要原因是,上世纪从香港蔓延的武侠热影响了好几代人,“金梁古温”无人不知,不论是游戏创作者还是游戏受众,都会受此熏陶。传统武侠没落后,80、90后们又在互联网找到了新的创作园地,仙侠题材的小说、游戏、影视创作得以延续。但进入移动互联网时代后,Z世代们(95-00后)对竞技类、二次元类游戏的兴趣明显大于仙侠,仙侠题材从未诞生过类似《阴阳师》《恋与制作人》《明日方舟》等突破圈层的作品。
 
  跟随时代的转型势在必行,各家厂商的进程参差不齐,完美世界本月战略发布会上公布了近30款游戏新品,其中“诛仙”IP的衍生作品就有6款,为自己找到的新赛道是“神话题材”游戏。而网易在2018年的《逆水寒》上线前,就广泛宣传该作是“最后一款端游”。
 
  以“仙剑奇侠传”为代表的仙侠游戏,似乎没能跨越到手游时代,受众圈层从曾经的全民皆知,变成了只有小范围的忠实拥趸。在ios免费游戏榜单上的前20名中,没有一款仙侠游戏。知乎上有人问过,“同为2015年发布的游戏,为什么《仙剑奇侠传6》跟《血源诅咒》看起来差了10年?”《仙剑奇侠传6》口碑崩塌那年,Steam平台正式入华,国内PC玩家也能第一时间接触到世界顶级作品,对国产单机的支持无关质量,只剩情怀。
 
  《仙剑奇侠传》25周年音乐会的宣传海报上写着,根据互联网重名测试,全国有2万多位“李逍遥”,其中00后占比79%,“或许他们的父母取名时,希望孩子能和李逍遥一样”。20多年过去,无论是“仙剑”系列,还是其它五花八门的仙侠IP,都无法再创造出第二位“李逍遥”。
 
  《仙剑奇侠传1》中,如果玩家死亡,屏幕上会弹出“胜败乃兵家常事,大侠请重新来过”。但所有人都明白,不管是今年年内发售、投资5000万的《仙剑奇侠传7》,还是将来再出多少代,它都不会再担负起“国游之光”的重任。
 
  只剩情怀的仙剑IP,再也不能让玩家和观众“重新来过”了。
十四五将是中国技术和产业升级的关键期,重点机会有哪些?
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